INSPIRATION LITTÉRAIRE, LES PERLES DE CLÊOPATRE

INSPIRATION LITTÉRAIRE, LES PERLES DE CLÊOPATRE

Et si les plus belles perles au monde se cachaient dans le livre de Pline. Écrivain naturaliste du Ier siècle, Pline décrit dans la première grande encyclopédie connue  « l’Histoire Naturelle », les perles de la reine Cléôpatre.

Hemmerle Boucles d'Oreilles Perles de Tahiti, Grenats, Argent, Or. © Hemmerle

Hemmerle
Boucles d’Oreilles
Perles de Tahiti, Grenats, Argent, Or.
© Hemmerle

 La célèbre reine d’Egypte voulait éblouir Marc Antoine. Elle paria qu’elle pouvait engloutir une fortune lors d’un repas…

Thierry Vendome Bague Demi-Lune Perle de Tahiti, Diamants, Or. © Thierry Vendome

Thierry Vendome
Bague Demi-Lune
Perle de Tahiti, Diamants, Or.
© Thierry Vendome

 Pline raconte : « Il y eut deux perles, les plus grosses de tous les temps ; elles furent toutes deux possédées par Cléopâtre, dernière reine d’Égypte; elles lui avaient été transmises après être passées par les mains des rois de l’Orient.

de Grisogono Perle South Sea, Perle Gold, Diamants. © de Grisogono

de Grisogono
Perle South Sea, Perle Gold, Diamants.
© de Grisogono

Alors qu’Antoine se rassasiait tous les jours de mets recherchés, Cléopâtre, avec l’orgueil et le faste dédaigneux d’une courtisane royale, rabaissait toute la somptuosité, tout l’appareil de ces festins; quand il lui demanda ce qu’on pourrait bien ajouter à cette magnificence, elle répondit qu’elle engloutirait dix millions de sesterces en un seul repas.

de Grisogono Bague Perle South Sea, Diamants, Or. © de Grisogono

de Grisogono
Bague Perle South Sea, Diamants, Or.
© de Grisogono

Antoine désirait apprendre comment, mais il ne pensait pas que cela fût possible. Ils parièrent donc, et le lendemain, jour où le jugement devait être rendu, un dîner par ailleurs magnifique (afin que cette journée ne fût pas perdue), mais habituel, fut servi à Antoine, lequel raillait et exigeait les comptes.

Sowon Joo Bague Perle South Sea, Akoya. © Sowon Joo Studio

Sowon Joo
Bague Perle South Sea, Akoya.
© Sowon Joo Studio

Mais Cléopâtre lui affirma que ce n’était qu’une gratification, que le banquet coûterait le prix fixé et qu’à elle seule elle dînerait pour dix millions de sesterces ; elle ordonna qu’on apportât le second service.

Bogh-art Boucles d'Oreilles Diamants, Perle de Melo, Perle de Palourde. © Bogh-art

Bogh-art
Boucles d’Oreilles Diamants, Perle de Melo, Perle de Palourde.
© Bogh-art

Conformément à ses instructions, les serviteurs posèrent simplement devant elle un vase de vinaigre, dont la puissante âcreté dissout les perles. Or elle portait aux oreilles cet ouvrage le plus extraordinaire et véritablement unique de la nature, chef-d’oeuvre sans pareil.

Mikimoto Perle de Conch, Diamants, Or. © Mikimoto

Mikimoto
Perle de Conch, Diamants, Or.
© Mikimoto

Tandis qu’Antoine attendait de voir ce qu’elle allait faire, elle ôta l’une des perles, la plongea dans le vinaigre et, quand elle fut liquéfiée, elle l’avala.

Giorgio Vigna 2009 Bague Perles Akoya, Or.

Giorgio Vigna
2009
Bague Perles Akoya, Or.

Alors qu’elle s’apprêtait à engloutir l’autre de la même manière,
L. Plancus, arbitre de ce pari, leva la main et déclara Antoine vaincu, présage qui se réalisa.

Yoko London Bague Perle d'Eau Douce, Diamants, Or. © Yoko London

Yoko London
Bague Perle d’Eau Douce, Diamants, Or.
© Yoko London

La renommée accompagne aussi l’autre perle de la paire : quand on eut capturé cette reine, qui avait remporté la victoire dans une si grande controverse, elle fut coupée en deux afin que la Vénus du Panthéon, à Rome, pût porter aux deux oreilles la moitié du dîner d’Antoine et de Cléopâtre. »

Cartier Bague Diamants, Perle Gold. © Cartier

Cartier
Bague Diamants, Perle Gold.
© Cartier

Les perles heureusement ne se déguste plus, elles sont surtout l’objet des désirs les plus tendres. Comme la fameuse Peregrina qui date du XVIème siècle et fut portée par plusieurs rois et reines, mais aussi par la célèbre actrice Elisabeth Taylor. Elisabeth taylor dont l’un des plus grand rôle fut … celui de Cléôpatre.

La Peregrina a natural pearl, diamond, rubis and cultured pearl necklace by Cartier. © Christie’s Images Limited 2017

La Peregrina
a natural pearl, diamond, rubis and cultured pearl necklace by Cartier.
© Christie’s Images Limited 2017

 

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